Flugschule Westendorf het topadres voor leerlingpiloten, solopiloten en tandemvluchten

Paragliden is niet meer weg te denken uit de skigebieden in de Alpen. Ook in de winter zie je ze letterlijk vliegen. Maar pas vanaf het voorjaar is er thermiek en komen de solopiloten aan hun trekken. Acropiloten zijn het hele jaar door happy als ze vanaf de Choralpe starten: je hebt dan toch al meer dan 1000m hoogteverschil en kunt altijd je trucs doen. Voor de meeste mensen is zelf vliegen niet weggelegd en dan kies je voor de tandemvlucht. In meer dan 30 jaar is daarbij bij de vliegschool Westendorf nog nooit een ongeluk gebeurd.

flugschule-westendorf-damals1
© Flugschule Westendorf
flugschule-westendorf-damals2
© Flugschule Westendorf
© Flugschule Westendorf
flugschule-westendorf-damals3
© Flugschule Westendorf
© Flugschule Westendorf

100% hun feestje

Zonder meer heb je met Otto Kahn in Westendorf zowat de meeste ervaring met paragliden en tandemvliegen te pakken die je in de Alpen kunt vinden. In 1989 maakte hij zijn eerste vlucht en was meteen verslingerd. In Zwitserland werden in 1991 de eerste tandemvluchten aangeboden. In Tirol had je ene Sepp Sturm die in het Oberland tandemvloog. Die realiseerde de eerste opleiding voor tandempiloten. Het klasje hat drie leerlingen en Otto Kahn was en een van. Onder de naam Para Taxi had hij vervolgens in Westendorf veel succes als tandempiloot. Dat hij gediplomeerd reclamepsycholoog is en kunstenaar speelde zeker mee. Je kunt met Otto niet alleen vliegen maar ook een mooie boom opzetten. Dat ontbreekt bij de gemiddelde Tiroolse piloot nog wel eens. De in Itter woonachtige familie Kahn kocht zich in in de vliegschool en in 2005 werd het honderd procent hun feestje.

Flugschule Westendorf startplaats Bergfried

The Kahn family is running the paragliding school of Westendorf in the Kitzbüheler Alps. The starting spot Choralpe is great but for beginners there is Bergfried.

Minstens zo leuk als een spektakulaire en altijd veilige tandemvlucht is het om gewoon zelf te leren vliegen. Natuurlijk kan dat in Westendorf en de prijs voor je "Grundkurs" valt reuze mee. Natuurlijk leer je veel theorie en dan ga je al naar de oefenhelling waar je je vertrouwd raakt met het materiaal en waar je je allereerste korte vluchten maakt. Vervolgens ga je al vliegen vanaf Bergfried zoals in bovenstaande video met meteen al een paar honderd meter hoogte verschil. Aan het einde van de week vlieg je al zelfstandig vanaf de Choralpe. Nu ja "zelfstandig" is betrekkelijk want je hebt een walkie-talkie mee van de vliegschool. Meestal staat Otto boven vergezeld van zijn twee herdershonden en geeft zijn dochter Vanessa vanaf de landingsplaats aanwijzingen voor een correcte landing. Ze is ook totaal doorgewinterd want ze leerde al met 13 vliegen!

Sebastian Kahn: een van de beste acropiloten ter wereld

basti-kahn-acro-paragliding© Flugschule Westendorf

Je kunt het niet over de familie Kahn hebben zonder Otto's neef Sebastian te noemen. Die is natuurlijk ook al jong begonnen te vliegen en ontwikkelde zich tot een van de beste acropiloten van de wereld. Hij werd zowel op een WK als op een EK tweede. Hij is een veel gevraagde demonstratiepiloot op grote internationale festivals. Of de vliegschool zich ook speciaal op deze tak van de vliegsport richt? "Het probleem in Westendorf is dat je geen meer hebt en daarom kunnen we hier mensen niet inwijden", aldus Otto Kahn. Zijn vliegschool biedt wel vliegreizen aan overigens. De veiligheidstraining voor algemene piloten is aan het Gardameer. Vroeger zat Otto vaak ook maandenlang in het buitenland - in Zuid-Afrika, India en Chili - en ontving daar groepen piloten. Die reislust is wat afgenomen met de jaren. Maar Nederlandse piloten zullen toch liever gewoon naar Westendorf komen om hier bijvoorbeeld met

flugschule-westendorf© Flugschule Westendorf

Op de foto hierboven zie je Otto Kahn in zijn element, zijn Westendorf. Hoewel geboren in Wörgl en woonachtig in Itter bloeit Otto toch op als hij over zijn Westendorf vertelt: "Het dal hier vormt een reuzachtige ketel waar drie windstromingen in bij elkaar komen. De dalwind door het Inntal namelijk splitst zich in tweeën om rond de Wilder Kaiser te stromen. Dat komt bij ons weer bij elkaar. En aan het einde van de middag keert de wind in de Windau - de Windige Au - alweer om zodat je dan nog lang en laat kunt blijven vliegen. De startplaats op de Choralpe is hoog en kan bij alle windrichtingen gebruikt worden. Behalve bij harde Föhn maar dan moet je toch niet vliegen." De laatste jaren hebben Nederlandse piloten Westendorf wat in de steek gelaten. Hoog tijd dat deze hotspot in Tirol opnieuw wordt ontdekt. Loop zeker even binnen bij Vanessa en Otto, want je krijgt altijd een goed verhaal en de beste vliegtips mee!

Hajo Smit

Hajo Smit

Het is een hele eer op dit toffe blog over mijn belevenissen in de Kitzbüheler Alpen te mogen schrijven. Met iedereen delen hoe je hier kunt sporten, ontspannen en vooral genieten! Hoe ik hier verzeild kom? Een kwart van mijn genen - die van mijn oma van vaders kant - komt uit de Alpen. Is dat de reden dat ik al vanaf mijn eerste skivakantie toen ik 5 was verlangde ooit in de Alpen te wonen? Ik handelde daarnaar en bracht al vele seizoenen in de Alpen door als skileraar, zeilleraar, mountain bike gids, wandelgids en paraglider. Op mijn vijftigste levensjaar waagde ik eindelijk definitief de sprong. Ik lande op de Penningberg in Hopfgarten in de Kitzbüheler Alpen. Hoeveel mazzel kun je hebben! Ik ga hier nooit meer weg ... volg me en zie hoe mooi het hier is! Meer details

Alle bijdragen

We verheugen ons op je commentaar

Je email-adres wordt niet getoond. *verplicht veld

Deel met je vrienden

Share

Dit artikel vind je misschien ook interessant

Wil je geen nieuw verhaal missen?

Om te zorgen, dat je geen verhaal meer mist, kun je je hier op de nieuwsbrief van bärig.tirol abonneren.